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道教基礎之道士的修煉與科學

試圖通過種種修煉方式而達到生命永駐的境界,這是道士們在宗教信仰支配下的神聖選擇,也是他們生活的主要目的。他們的曰常生活都是圍繞實現這一最高理想而展開、進行的。在此過程中,中國古代道士亦展開了對生命的大敵即死亡的持久的反抗。在執著不息、幻想聯翩的生命追求中,雖然他們一次次地失敗了,但就在他們對生命奧秘的探索中,卻積累了許多有價值的經驗¥口教訓,在有意無意之中踏入了科學的疆域。
道土的外丹修煉貫穿了整個道教史,目口使在唐末趨衰之後,習煉外丹者仍不絕如縷,時至清代後期,還有(金火大成)之類的外丹著作出世。雖然這種外丹修煉長生成仙的追求是虛妄的,失敗的,不僅損害過許多道士的生命,也損害過許多帝王將相、文人學士乃至一般民眾的生命,但是從科學發展史的角度看,道士們生活中的這種努力並非全然是徒勞無益的,在道教外丹術一千餘年的歷史發展中,無論是服丹成仙和飛丹合藥的根本信仰及基本理論,還是具體的實踐操作,包括方法、器具設備、原料藥物及煉丹產物、對丹藥中毒的認識等等,都廣泛涉及中國古代自然哲學和科學技術思想,涉及礦物學、冶金學、化學、醫學不口藥物學等諸多學科領域。」這種情形追求宗教信仰卻踏入科學之門,倒確如一句俗話所說的那樣:有心栽花花不發,無心插柳柳成蔭。
比如作為中國古代四大發明之一的火藥,它的發明即與道土煉丹術有著非常密切的關係。火藥最主要的成分是作為氧化劑的硝石。道土們煉丹配藥時,常將硝石與三黃(硫黃、雄黃、雌黃)及其它一些原料合在一起燒煉,結果引起了劇烈燃燒或爆炸。煉丹道士在,晾魂甫定時必然會注意並思考這種現象,<周易參同契)對這種現象便作了記述,並提醒煉丹者予以注意,否則配方及操作不當,就會出現「飛龜舞蛇,愈見乖張''的劇烈反應,嚴重者可危及煉丹道土的生命。中唐的<真元妙道要略)也記載廣硝石,宜佐諸藥,多則敗藥。生者不司合三黃等燒,立見禍事。」這種現象發生多了,便會形成相應的概念,所謂「火藥''之稱,便是唐代煉丹道土對這種會發火爆炸的藥物的稱呼,儘管他們是在「藥''的系列裡為火藥安置了一席之位,還沒有認識到火藥的其它價值,但早如果沒有煉丹道士的實驗,火藥的發明也許要推遲許久。 煉丹道士的丹房本是羽化飛昇、煉丹成仙的所在,但實際上卻成了原始的「化學實驗室」。在他們於震悚中i己下「火藥」名字的時候,他們實際上也積累了許多化學知識及實驗技術。其中有關於鉛、汞、礬、砷、金、銀、硫等化學物質的知識,對許多礦物的認識,古代煉丹道土實際也走在了前列。特別是對這些金屬、礦物的化學反應過程的瞭解與把握,勤謹而又虔誠的道士也積累了不少知識,並實際煉成了被視之為『『合金''的物質,如「雄黃金」、「雌黃金」、「曾青金」、「硫黃金」、『『白錫金」、「硃砂金」等等。難怪著名的英國學者李約瑟在其名著<中國科學技術史)中,會將中國古代煉丹術視為近代化學實驗的先驅。
既然道士們生活中的種種修煉方式目的在於養生益壽,那麼這些修煉手段便自然與醫學科技有不解之緣,因此對中國古代醫學甚至世界醫學的發展也作出了重大的貢獻。古代社會巫醫不分,巫師又兼醫師的角色,他們除以種種巫術為人消災除病外,同時也以藥物為人治病,比如<山海經·海內西經)中即有巫彭、巫咸等巫師「皆操不死之藥」的說法。到了秦漢時期,在眾多神仙方土中更不乏掌握一定醫藥知識之人,我國現存最早的藥物學著作(神農本草經),據說很可能即為秦漢以來的神仙方土整理彙編而成。道士們在這方面的成就比之於古代巫師和神仙方土,堪稱「青出於藍而勝於藍」,他們通過自己的修煉實踐或直接的行醫實踐,在病理學、藥理學方面做出了諸多貢獻,其中醫術高明者也不在少數。如葛洪既為一代高道,又是著名的道教醫藥學家,由其撰寫的<金匱藥方)、(肘後備急方)等醫藥著作,在疾病防治、藥物性能鑒別、養生保健等方面,可稱得上是中醫史上的經典之作,而對於某些疾病和傳染病如天花、結核病、恙蟲病、急性黃疸肝炎的記錄和認識,以及對免疫方法的認識和以免疫法治病等,則在中外醫學史上均有先9區首創之功。此外,在<抱朴子內篇·仙藥》中,葛洪對於藥用菌科生物和植物的藥性功能及用法的記敘,亦貢獻甚巨。南朝高道陶弘景對中醫的貢獻則突出地體現在藥物學方面。他一生撰寫了大量醫學著作3,其中的《本草集注)在系統整理、全面總結前人藥學經驗,以及創立新的藥物分類法等方面,功蓋後世。唐代的(開寶本草)、宋代的<證類本草)、明代的<本草綱目),在藥物分類法方面均受其影響。至於被奉為「藥王''的唐代名道孫思薊,更是一位醫術精湛、醫德高尚的「神醫」,他修道煉丹,又兼行醫看病,在中醫方劑學、本草學、各科疾病防治以及整理<傷寒論)等方面均成就斐然,至於<千金要方)、<千金翼方)二書,堪稱中醫史上的宏構巨著。孫思邈的醫學成就,是道門的一大驕傲。除上5菹三人外,道土中精於醫術者還大有人在,這裡難以一一介紹。總之,從道教的性質以及道土修煉的目的兩方面來看,道土們的修煉方式除了其終極目的之外,亦有與醫學科學相通的一面,這是有其內在的必然性的。儘管在道士修煉方式基礎上形成的道教醫學因受神仙觀念等的影響而摻雜有許多非科學的糟粕,但其在中醫史乃至世界醫學史上的地位均值得大書特書。
道士生活中的內丹修煉,則具有氣功養生學方面的價值。英國學者密爾頓曾通過深入研究,認為宇宙、地球、人體在化學組成方面確實具有相關性和同一性,天人感應及內丹術也
均有化學方面的依據。他明確指出,道士們把人體看成小煉丹爐不失其從某一角度看問題的合理性。隨著現代生命科學、中醫學、仿生學、養生學及氣功學的發展,人們對內丹修煉(主要是氣功)的內在合理性必然會有更加充分的認識。氣功與內丹術的關係非常密切,其內在的傳承關係與相通之處早為人們所公認。道士煉內丹講究運用先天真氣、元氣,導引吐納,使人體內的精、氣、神凝合為丹(實為「功」),這種路數在氣功中體現得十分鮮明。一般情況下,氣功都要求練功者調節內氣,寂然入靜,在調身、調息、調心的努力下,排除雜念,達到渾然忘我的境界。在呼吸吐納、反覆修煉的過程中,即可調和陰陽,翕聚精氣,存神內視,氣沉丹田,經絡暢通,神完氣足,由此便能激活生命潛能,「小可祛疾,大可延年」。現在學者研究認為,氣功能夠開發人的智力,最佳化人的情緒,增進人的身心健康,防治人的心身疾病等等,功能之大,不可輕視。也有人論證,氣功治病,可以不假外藥即可病除,其原理是微粒流產生的異體電波輸入病者體內,刺激病人神經系統或病灶部位,改善內在血脈與經絡的現狀,即可達到治療目的。這些說法,抑或有待驗證,但是以內丹術為代表的道土修煉方法對現代氣功的啟示,卻只會有增無減,則是無疑的。
道土修煉方式與科學的諸多聯繫,豐富了道士生活的內容。他們在修煉過程中偶然所取得的一些科學成就,不管是出於有意或無意,終歸是他們的生活收穫。所以,在我們瞭解和認識古代道士生活的同時,且不可疏忽了道士生活中。的科學發現與創造這一點。

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