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美國最窮的地方 華人到底生活得怎麽樣?

來源: 紐約時報/日期: 2020-05-12

如果在典型的炎炎夏日駕車穿越密西西比河三角洲,你會經過以前的棉花種植園。那裏曾有成千上萬的黑奴,而在民權運動期間,男男女女也是在那裏抗爭,許多還在那裏死去。

不難理解布魯斯音樂爲什麽誕生在這裏。




密西西比河三角洲以白人和黑人之間的種族沖突、棉花種植地和藍調的故鄉著稱。在20世紀,此處還有一個鮮被提及的群體:華裔美國人。 EMANUEL HAHN

盡管密西西比河三角洲的故事在某種程度上依然是白人和黑人之間的不平等及種族隔離的故事,但在20世紀,他們中間還有一個鮮被提及的群體:華裔美國人。


              泰勒·龐是第四代華裔美國人,在密西西比州克拉克斯代爾的農業部工作。 EMANUEL HAHN

“華人已經在三角洲地區生活一百多年了,”講話帶南方腔調的退休圖書管理員弗裏達·管(Frieda Quon)說。“剛來的時候,我們沒有權利。我們不能去白人學校,甚至不能去理發,也不能去醫院。我們是二等公民。在民權時代過後,我們得到了更多權利。我想是社會意識到,‘嘿,華人的確在做貢獻。’”



                        密西西比州克拉克斯代爾田野中的一大捆棉花。 EMANUEL HAHN

弗裏達·管是安德魯·龔(Andrew Kung)和伊曼紐爾·韓(Emanuel Hahn)拍攝和采訪的十多名有中國血統的密西西比州人之一。盡管兩位攝影師只在2017年在紐約見過一次面,但除了都是亞裔美國人之外,他們還有很多共同點——上的都是商學院,都在科技創業公司工作過,後來都成了攝影師。




                    退休圖書管理員弗裏達·管坐在密西西比州克利夫蘭的家中。ANDREW KUNG

26歲的安德魯·龔和28歲的伊曼紐爾·韓決定一起做一個項目。在探索亞裔美國移民在美國的曆史期間,他們了解到了密西西比河三角洲華人鮮爲人知的故事。



                    Min Sang的老板傑羅米·蕭在這家食雜店裏工作了60多年。EMANUEL HAHN

美國內戰結束後,中國移民第一次來到三角洲地區,在種植園裏工作,但直到20世紀初,隨著數十家華人家庭經營的食品雜貨店湧現,他們的人數才有所增加。這些食雜店主要服務于他們的黑人鄰居。到了70年代,三角洲地區的華裔移民已經達到了3000人,其中很多人住在與家裏的商店相連的房屋裏。在這個嚴格按種族隔離的社會裏,他們被禁止進入社會組織、公共設施和白人公立學校。40年代中期,在密西西比州的克利夫蘭,華人學生有單獨的教室。




                             周瑞林和周春莉坐在密西西比當地的教堂長椅上。 EMANUEL HAHN

在開展這個項目的過程中,兩人記錄了口述曆史,並且發現他們遇到的華裔居民有時候和他們的鄰居非常像。

密西西比大學(University of Mississippi)和密西西比州立大學(Mississippi State)的橄榄球對抗是周瑞林和周春莉一家的大事。大到他們現在會坐在對立的看台上,以確保支持不同隊伍的家庭成員之間能夠和平相處。




雷蒙德·王在密西西比州克拉克斯代爾的Foodland市場。它的內部裝潢從誕生起就沒有變過。 ANDREW KUNG

25歲的肖恩·關(Shawn Kwan)家在格林維爾有一間鋪面,他說,他喜歡密西西比的槍支文化。“我們可以在公共場所公開攜帶槍支,我們也可以隱蔽攜帶——比如放在你的襯衫裏面,”他說。“在別的州就不能這麽做了。這是南部能這樣把我留住的另一個原因。”


         Min Sang雜貨店是密西西比州格林維爾僅存的幾個中國人經營的雜貨店之一。ANDREW KUNG

與此同時,這個社區也有許多人保留了他們家族的中國文化元素,在他們與家人朋友常有的聚會中,也往往有中國菜。



                    密西西比州格林維爾的一個不再運營的中國雜貨店。 EMANUEL HAHN

根據聯邦政府數據,密西西比河三角洲是美國最貧困的地區之一,經濟機會不多。當地的華人社區正在老齡化,許多高中生上了大學後便定居別處。25歲的泰勒·龐(Taylor Pang)在州農業部工作,至今還在密西西比州內約1500人口的城市馬克斯生活,是那裏僅剩的幾個華人居民之一。



               密西西比州格林維爾的教師雷蒙德·王站在一家已歇業的雜貨店前。EMANUEL HAHN

“我是家裏第四代農民,我也想把這個傳統延續下去,”龐說。“我們全家都移民了,然後在這裏定居,這還是挺酷的,”他補充說,“但你要說哪裏有錢就去哪裏,我也能理解。你還待在三角洲的唯一原因,就是你是個農民、老師,或是做醫療的。這裏其實不剩什麽了。”




                                格林維爾的中國社區建造的一座墓地。 EMANUEL HAHN

攝影師安德魯·龔是華人移民的後代,在舊金山的一個多元化社區長大。伊曼紐爾·韓的父母是韓裔基督教傳教士,他在新加坡、柬埔寨和韓國長大,後來移居到美國,在紐約大學(New York University)讀書。

“我們住在大城市裏,經常聽到亞洲人是模範少數族裔的故事,”安德魯·龔說。“我們想挖掘關于亞裔美國人在各自社區産生巨大影響的一些不爲人知的故事。沒人注意到這些故事。誰會想到密西西比三角洲有華裔呢?




                     密西西比州格林維爾一家已經關閉的華人食雜店。 ANDREW KUNG

伊曼紐爾·韓表示,他們帶著數據和一些先入之見來到了密西西比。他們知道密西西比是美國最窮的州之一,經濟嚴重依賴于農業,三角洲地區的道路平坦漫長,似乎沒有盡頭。不過安德魯·龔表示,他們一到那裏,就發現了一個關系密切的華裔美國人社區,它“依賴于家庭和文化根源,這幫他們化解了從過去一直持續到現在的一些種族緊張關系”。




                                   蒂夫·葉在自家後院的湖邊休息。 ANDREW KUNG

“很多時候,作爲大城市裏的亞裔美國人,我們沒有這種水平的社區或這種水平的親密關系,因爲在紐約、舊金山和洛杉矶,我們這樣的人太多了,我們以爲那樣的社區是理所當然的,”安德魯·龔說,“作爲一個居住在美國的年輕亞裔美國人,看到這種水平的親密關系,讓我覺得特別溫暖,尤其是在這樣一個你真的沒想到會有大量亞裔或華裔美國人的地方。”




                      密西西比州克拉克斯代爾,一架撒農藥的小飛機飛過田野。 ANDREW KUNG

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