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[討論] NBC:揭秘特朗普最大支持者的秘密媒體組織《大紀元時報》

NBC:揭秘特朗普最大支持者的秘密媒體組織《大紀元時報》

NBC:揭秘特朗普最大支持者的秘密媒體組織《大紀元時報》


【核心提示】2019年8月20日,美國全國廣播公司(National Broadcasting Company)在其網站(NBCnews.com)登載由該公司兩名調查記者撰寫的報導,題目為《特朗普、神秘極翼組織及即將來臨的末日審判:憑藉臉譜網崛起的大紀元時報》,該文在網站首頁的標題為《成為特朗普最大支持者的秘密媒體組織之內幕》(Inside the secretive media outlet that became one of Trump's biggest supporters)。記者通過採訪原《大紀元時報》從業人員和在“法輪功”總部居住過的原“法輪功”學員,揭露“法輪功”媒體支持特朗普的動機和方式,並披露“法輪功”總部的一系列怪誕現象及李洪志的歪理邪說。

  20年前,大紀元創立之初,聲稱以“向中國移民提供資訊以更好地融入美國社會”為使命。而現在的大紀元,則借助著最大的社交媒體,涉足各方新聞。

  以數量而言,大紀元是臉譜網上特朗普首屈一指的最大支持者。

  據臉譜網廣告存檔統計,這個以紐約為基地的非營利性新聞機構,在最近6個月裏投入150餘萬美元,在臉譜網上替特朗普打了1.1萬次廣告,超過了其他所有非特朗普官方團隊的“挺特”組織,也比絕大多數民主黨總統候選人投入的競選廣告經費要多得多。



  那些視頻廣告中,不明身份的發言人們隨意翻閱了幾頁報紙,就開始大肆讚揚特朗普,兜售所謂“深層政府”(譯注:陰謀論者認為,Deep state,即深層政府由一些沒人知道的政企界幕後精英組成。他們存在的目的,就是跨過選民的利益,代表精英階層干涉美國政治,並平衡國內政治力量。而Deep state表現出來的共性,即是最大化地阻撓特朗普的系列改革。)的各種陰謀論,指責製造“假新聞”的其他媒體——其腔調讓人想起互聯網上的那些保守派媒體,而大紀元時報從表面上看,確實很像許多最近幾年開始頗受擁躉的保守派媒體。

  但大紀元時報並不屬於保守派。

  幕後,大紀元的所有權和運營,均與“法輪功”息息相關。“法輪功”是一個以推翻中國政府為既定目標的精神修煉組織。

  正是這個目標,使得該媒體向特朗普靠近。根據對原大紀元時報工作人員的採訪可知,支持特朗普對它來說可以名利雙收。

  原“法輪功”弟子告訴美國全國廣播公司稱,“法輪功”信徒認為世界末日即將來臨,那些帶有“共產主義者”印記的人將會被打入地獄,那些同情“法輪功”的人則會得到寬恕。原大紀元員工說,特朗普被(“法輪功”)視為是反共鬥爭中的一位關鍵人物。

  某方面來說,也正因為這個不同尋常的背景,大紀元時報很難在更廣泛的保守派運動中找到立足點。

  紐約大學媒體文化與傳播專業客座教授鮑爾(A.J. Bauer)與同事正在進行一項對保守派記者的調研。他說:“它(大紀元時報)就像一個半路闖入者,既沒有完全融入保守勢力的圈子,也沒有與右翼勢力融洽相處。”

  鮑爾還說:“甚至在討論邊緣媒體時,保守派記者也只會提到Gateway Pundit(譯注:美國右翼博客網站)和Infowars(譯注:全美最熱門應用,被穀歌、Facebook和蘋果等排斥,被稱為美國右翼陰謀論自媒體網站),壓根兒沒有提到過大紀元時報。”

  但這種情況似乎正在改變。

  2016年前,面對美國政治,大紀元時報一般都置身之外,除非與中國的利益密切相關。但大紀元時報的稅務報表顯示,該組織最近的廣告策略,一方面融合社交媒體,另一方面支持以特朗普為代表的保守派政客,這使得其在收入翻番的同時,也在更廣泛的美國保守派媒體界嶄露頭角。

  20年前,大紀元創立之初,聲稱以“向中國移民提供資訊以更好地融入美國社會”為使命。而現在的大紀元,則借助著最大的社交媒體,涉足各方新聞。

  今年4月,大紀元時報的廣告支出達到頂峰。期間,據社交媒體分析公司Tubular的統計數據顯示,大紀元媒體集團(包括大紀元時報和數字視頻媒體新唐人電視臺)製作的視頻,在臉譜網(Facebook)、油管(YouTube)以及推特(Twitter)上共獲得了約30億次的流覽量,位居所有跨平臺視頻製作方第11名,也超過了其他所有傳統媒體。

  這種狀況使得大紀元時報成了特朗普家族的最愛,也成了特朗普競選連任的重要工具。今年以來,特朗普在臉譜網上至少推送大紀元時報的報導6次,其中部分文章由特朗普團隊撰寫。特朗普的長子也數次轉發大紀元時報的報導。

  今年5月,特朗普的兒媳勞拉,曾在特朗普大廈接受了大紀元時報高級編輯長達40分鐘的採訪。大紀元時報在今年第一次成為“美國保守派政治行動大會(CPAC)”的主角,這也使得它輕鬆獲得國會議員、特朗普內閣成員和右翼名人的採訪機會。

  同時,屬於大紀元時報系統的新聞網站和其在油管上的頻道,已成為網路邊緣陰謀論向主流媒體傳播的中轉站,這些陰謀論包括反疫苗論和“神秘右翼陰謀論”(又名“匿名者Q陰謀論”)等。

  儘管大紀元時報影響力日增,但其真正的所有者、起源和影響力卻鮮為人知。

  大紀元的不透明性使得人們很難得知其總體架構,只知道它由幾個鬆散的地方免稅非營利機構組成。大紀元時報與新唐人電視臺同屬大紀元媒體集團。該集團是一家私人的新聞娛樂公司,拒絕透露其所有者和管理者的資訊,原因是擔心所謂的隨之而來的“壓力”。

  大紀元媒體集團,與以無處不在的廣告和煩人表演而聞名的神韻歌舞團一起,擔負著“法輪功”的涉外功能。“法輪功”組織建立時間不長,糅合了中國傳統冥想、神秘主義以及極端保守文化世界觀。根據美國全國廣播公司對原大紀元時報工作人員的採訪得知,“法輪功”創始人(李洪志)曾稱大紀元媒體集團為“我們的媒體”,該組織的活動也長篇累牘見諸於大紀元報端。

  大紀元時報高管們拒絕接受本次採訪,但該報社出版人(實為總編)斯蒂芬·格雷戈裏針對美國全國廣播公司的問題清單,寫了一篇社評,稱清單“非常不合適”,對大紀元時報與“法輪功”的聯繫,以及其對特朗普政府的立場的提問,是為了損害該組織的“名譽”。

  通過採訪原大紀元時報員工,分析公開的財務數據和社交媒體數據,我們可以瞭解到這份秘密的報紙,是如何影響那位神秘精神領袖(指李洪志)的弟子們,是如何操控互相憎恨的各黨派,是如何利用網上陰謀論以及特朗普崛起,成為一個電子媒體時代的強大組織,每月吸引數十億的流量,與此同時卻在公開否認或低調處理其與“法輪功”之間的聯繫。

  幕後故事

  2009年,“法輪功”的創始人兼教主李洪志在大紀元時報位於曼哈頓的紐約辦公室講話,他為由“法輪功”志願者組成的大紀元團隊帶來了一個明確的指示:“成為一個常人媒體。”

  2000年,美籍華人、“法輪功”弟子唐忠(John Tang)創辦大紀元時報,他目前擔任新唐人電視臺的董事長。但這兩家媒體機構均未完全實現李洪志的野心,即所謂的曝光中國政府的罪惡,在即將到來的反共聖戰中“拯救眾生”。


  “法輪功”的官方英譯是“law wheel exercise”,意為“法輪修煉”。李洪志於1992年創立“法輪功”,混合了道教和佛教,摻雜了冥想、輕緩的體操以及李洪志富有爭議的教義。

  紐約城市大學的夏明(Ming Xia)教授從事“法輪功”研究。他說:“李洪志簡化了傳統冥想(打坐)和修煉中的令人迷惑的繁瑣步驟。簡單來說,(修煉“法輪功”)就像買速食,立等可取。”

  李洪志的教義迅速吸引了大批弟子,引起了中國政府的高度重視。  1999年,李洪志數千名弟子集聚在中南海,抗議對數名“法輪功”弟子的逮捕。中國政府隨後取締了“法輪功”。

  取締“法輪功”引發了西方國家的譴責,也吸引了美國一批反中國、反共產主義的新擁躉。

  夏明教授稱:“取締吸引了大量媒體關注。”

  不過,這也引發人們對這位教主非傳統觀念的審視。其中,李洪志認為同性戀有罪,反對女權主義和流行音樂。同時他自稱是神,可以懸空漂浮、穿牆而過。

  李洪志同時認為疾病是惡的表現,只能通過冥想和誠心(懺悔)來真正治癒;來自未知空間的外星人已經入侵了人類的身體和靈魂,帶來腐敗和如電腦、飛機此類的發明。中國政府用這些爭議性的教義來定義“法輪功”是一個邪教。

  大紀元時報為李洪志提供了英語語言管道來反擊中國,這個立場與特朗普的選舉不謀而合。

  但儘管有小部分志願者的全力投入,大紀元時報依然舉步維艱。

  2005年,原“法輪功”弟子本·赫爾利(Ben Hurley)在其位於悉尼的家裏,幫助創立了大紀元時報澳大利亞英文版。他曾在博客中記錄他在該報的工作經歷。他說,“法輪功”起初以“大型人權運動組織”的身份,傳播“法輪功”的末日論——即那些反“法輪功”者或支持中國共產黨的人將會被毀滅。


  本·赫爾利(Ben Hurley),原“法輪功”的《大紀元時報》澳洲英文版創始人之一。加入“法輪功”十多年,三年前退出“法輪功”,現居中國臺北

  赫爾利一直為大紀元時報撰寫文章,直到2013年脫離“法輪功”。他說,位居領導層的“法輪功”弟子,對其他員工能得到“法輪功”認可的政治立場標準,要求越來越高。

  他說:“他們(‘法輪功’)一貫反墮胎和反同性戀,不過起初他們尚能容忍不同意見。”

  赫爾利說:“他們瘋狂支持特朗普。”赫爾利說的他們就是大紀元時報。“法輪功”的忠實信徒“相信特朗普是上天派來幫助他們反對共產黨的”。

  李洪志的代表拒絕了採訪請求。據四名原居住者和前“法輪功”弟子接受美國全國廣播公司採訪說,李洪志與數百名弟子隱居在紐約龍泉寺附近一處占地400英畝的大院內,內有廟宇、私立學校以及神韻歌舞團學員的宿舍和排練廳。

  他們說,李洪志嚴密管控龍泉寺的方方面面,對上網有嚴格的限制,不提倡藥物治療,包辦婚姻是常有的事。兩名持有簽證的原居住者說,她們被介紹給在該大院的美國居民相親。

  黃虎(音)以前住在龍泉寺,來自臺灣,持有學生簽證。她被安排相了三次親。她認為自己之所以能待在美國,就是與這些相親有關。

  黃虎說:“安排相親的目的很明顯。”她現在的丈夫也曾在龍泉寺居住,也肯定了這一說法。

  黃說,在她與當地不信奉“法輪功”的居民約會數月後,龍泉寺的頭頭們告知她護照已過期,須返回臺灣。但她後來瞭解到,當時她的護照並未過期。

  競選時期

  2016年,大紀元時報集團回應李洪志的號召,開始以典型的新聞機構標準來運營,大紀元時報網站打頭陣。2016年3月,該公司在Indeed.com網站上發佈廣告,集中招募了與“法輪功”毫無關聯的7名年輕記者組成團隊。據前員工說,這些記者的平均年薪是3.5萬美元,按月發工資。

  據接受美國全國廣播公司採訪的五名原記者說,事情從第一天開始似乎就變得“奇怪”。這五名記者中有四名要求匿名,擔心負面評價將會影響他們與當前和未來老闆之間的關係。

  作為新員工入職培訓的一部分,大老闆斯蒂芬·格雷戈裏也談了他對大紀元向新媒體擴張的看法。原工作人員說,格雷戈裏的講話明確回應了將大紀元時報定位為自由主流媒體。

  他們報導的內容是批判中國共產黨,冷眼觀看伊斯蘭恐怖主義的威脅,聚焦非法移民,不遺餘力宣傳和提倡“傳統”價值觀。這也就意味著不會對毒品、同性戀和流行音樂進行報導。

  記者們稱他們的辦公桌被排成U字形,辦公室是單獨的,而且上著鎖,隔絕了他們與該報社其他員工包括數十名“法輪功”志願者和實習生的來往。新來的記者每天要寫5篇報導,須達到10萬流覽量的目標。他們的報導將被提交給數名編輯審閱——該編輯團隊由兩對“法輪功”夫妻組成。

  一名前員工稱:“(把我們稱)奴工也許用詞不當。但一天真的要寫很多篇稿子。”

  稿子的數量還不是關鍵。這些前員工真正擔憂的是該報規定的保守派基調。

  
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  但大紀元時報已經發佈了幾篇讓人輕信的關於匿名者Q的報導。多年來,網路系列節目主持人羅伯·康茨(Rob Counts)和本傑明·查士丁(Benjamin Chasteen)分別被聘為該公司的創意總監和首席照片編輯。在創建該節目六個月後的2018年8月,羅伯發推文稱他仍然為大紀元工作。本站發去電子郵件,詢問關於二人在大紀元中扮演的角色,均未得到回復。

  與此同時,在大紀元時報官方臉譜網頁面上數十個帖子中都能看到“奇跡邊緣”節目。該頁面目前主打報導特朗普的廣告,標題如此寫道:“哪里可以獲得沒有隱藏議程的真實新聞?”

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