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[轉貼] 科學家發現“刪除記憶”基因 “後悔藥”或成現實

科學家發現“刪除記憶”基因 “後悔藥”或成現實

來源: 廣州日報2013-10-8

俗話說,“一朝被蛇咬,十年怕井繩”,但一項科學發現,卻有可能改變這一切。據英國媒體報導,美國麻省理工學院的科學家,通過實驗發現一種可清除記憶的基因Tet1。科學家說,若能夠找到擴大該基因活動能力的方法,將給患“恐懼症”的人帶來福音,甚至改變人類的生命。

  基因活性可治“恐懼症”

  麻省理工的科學家稱,他們已鑒定出一種在“記憶消除”過程扮演重要角色的基因,這個過程是由新記憶取代舊記憶。

  這種具有“刪除記憶”功能的基因Tet1,讓人想起了凱瑞和溫絲萊特聯合主演的《美麗心靈的永恆陽光》的相關情節。這個在新記憶取代舊記憶時出現過程被視為達到一個控制甚至完全刪除記憶階段的關鍵,讓影片中抹去記憶的情節變成現實 。

  作為這項研究的一部分,科學家們對Tet1正常和這種基因遭破壞老鼠的學習行為進行比較。他們每次把這兩組老鼠放進一個籠子時,對它們輕微電擊,目的是讓老鼠對籠子產生恐懼感。結果顯示,兩組老鼠做出了不同的表現。

  痛苦記憶可以“抹掉”

  Tet1基因遭破壞的老鼠對籠子的反應和正常老鼠沒兩樣。但研究人員把它們放回沒有實施電擊的同一個籠子時,兩組老鼠的行為出現不同。令科學家吃驚的是,有Tet1基因的老鼠並不害怕這個籠子,因為它們的痛苦記憶已被新記憶代替。Tet1基因遭破壞的老鼠記憶依然存在,所以受到電擊經歷的折磨。這項研究合著者、麻省理工一位博士後魯登科在一份聲明中說道:“它們並未再次進行正常學習,它們似乎被困住了,而且無法消除舊記憶。”

  這些研究人員在動物試驗後表示,如果他們找到一個增強Tet1基因活性的方法,就可能幫助受上癮困擾的人和治療創傷後壓力心理障礙症患者擺脫記憶陰影。魯登科說:“我們認為增強Tet1活性最有可能的方法是使用某種藥物,例如一種依然需要我們繼續研發的活化劑等,但這樣的催化劑仍然需要進行識別。”

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