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[轉貼] 英國科學家發明神奇地毯可防老年人摔倒

英國科學家發明神奇地毯可防老年人摔倒

英國科學家發明了壹種新型地毯,可預防老年人跌倒。這種地毯被稱爲“魔毯”,在老年人跌倒前,可預先提醒。這些研究人員表示,他們的發明簡單地說,就是跌倒前發出的警報,是通過監控壹個人的每壹步來預防這種危險情況發生的。

  這種新型地毯由塑料光學纖維編織而成,這是這種來自英國曼徹斯特大學的新産品的關鍵。它們可鋪在壹張地毯下,在有人踩上時可發生彎曲,並實時繪制出他們的步行模式。邊緣處的微型電子設備充當傳感器的角色,可把信號傳遞給壹台電腦。經過分析,這些信號顯示出腳印圖像,確認行走或跌倒等突發事件中的輕微變化。它們還能顯示壹種行走習慣是否持續惡化或發生了變化,可預測重大情況發生,例如跌倒等。

  數據顯示,住在社區的老年人中每年有多達30%到40%的人跌倒。這是家中最爲嚴重的頻發事件。在因意外事故去醫院接受治療的年齡超過65歲的老年人群體中,這種情況占50%。

  科學家4日在“光子12”會議上公開了這項研究成果,認爲該技術可用來在養老院或醫院病房安裝智能地毯。與此同時,如有必要,可將這種新型地毯安裝在居民家中。另外,物理治療師還可用這種地毯把壹個人步態的變化和改進繪制成圖。

  這種成像技術用途廣泛,甚至可被用于開發壹種檢測化學泄漏或火災隱患的預警系統。這個由曼徹斯特大學光子科學研究所和3所學術性學院研究人員組成的跨學科團隊使用了壹種新奇的層析成象技術,它類似于醫院掃描儀。這種智能地毯通過它表面下的光傳播繪制出2D圖像。

  這些由曼徹斯特大學光子科學研究所科學家帕特麗夏-斯庫利率領的研究人員認爲這種魔毯在兩方面具有至關重要的作用,壹個是直接作用,就是防止老年人跌倒;第二個是識別家人或護理人員難以發現的行走習慣的微小變化。

  斯庫利博士表示:“這種地毯可收集大量有關壹個人情形的信息,這些信息從生物力學到體液的化學傳感等各種各樣,使整體傳感置于壹種發現和對病人狀況的變化作出反應的環境成爲可能。這種地毯能以低成本進行改裝,這樣壹來居民就可根據自己需要去調整生活空間。在老齡化人口日漸增加的社會中,它們可發揮不容忽視的作用。對于那些長期身患殘疾的人來說,這種智能地毯也具有重要意義。妳可在壹種非幹擾的情況下把它們安裝到任何生活空間、墊子等家具表面或病人接觸到的牆面等。”

  電氣與電子工程學院的克裏克爾-歐贊亞教授指出:“2005年我們在曼徹斯特大學開創了這種新型斷層攝影術。現在我們對數學、科學和工程學的成就能和這種醫療保健中令人興奮的新應用結合在壹起感到高興。”助産護理與社會工作學院的克麗絲汀-布朗-威爾遜博士說:“這個項目證明了工程師、科學家和醫療保健專家可以協力合作,研發出新的具有創新意義的醫療技術。”

  克裏斯-托德教授表示:“對于我們的老齡化社會來說,跌倒的確是個重要問題。每年有超過三分之壹的老年人跌倒。同時,在養老院和居民住宅中,這種情況更加普遍。老年人經常鍛煉對身體有益,可改善身體平衡和雙腿的肌肉力量。所以,能識別人在養老院走廊等自然環境中步行模式和步態的變化可有助于我們提前發現問題。”

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