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[轉貼] 新冠大流行,科學家們設想過這五種終結方式

新冠大流行,科學家們設想過這五種終結方式

來源: 科學加/日期: 2020-03-30

新冠疫情目前在東亞得到緩和,卻在歐美快速蔓延,短期內不會消失。這場"大流行"最終將如何結束?科學家們提過這五種可能性。

新冠疫情將如何結束?如果在一個月前提這個問題,傳染病專家的預測中,"疫情得到控制"也是可能性之一。但隨著疫情成爲全球大流行,這種樂觀場景的可能性越來越渺茫。

我們固然仍應該心存希望,但對最壞的場景也要有所准備。綜合各國科學家提出的判斷,新冠病毒産生重大突變的可能性較小,疫情"大流行"狀態的終結有以下幾種可能:

方式一:疫情在世界範圍內被扼制

早些時候,美國國立傳染病基金會的主任William Schaffner在接受媒體采訪時還樂觀地舉例說,曆史上與新冠病毒相近的SARS冠狀病毒疫情就被徹底撲滅了。況且在中國、韓國等地,新冠疫情眼下也已經得到了有效控制。


△3月4日,韓國士兵在首爾街道噴灑消毒液(圖片來源于網絡)

但到了最近,流行病學家和病毒學家認爲,在美國和歐洲等地,疫情已經發展到無法被徹底扼制的程度。此外,不同于SARS的是,輕症、無症狀新冠病毒感染者也可傳播病毒,進一步加大了控制難度。

中華醫學會病毒學分會主任委員、中山大學公共衛生學院(深圳)院長舒躍龍在中國科協組織的網絡采訪中也指出,"SARS疫情主要由醫院感染和一些超級傳播者所導致,很容易實施圍堵策略;但是新冠疫情已經在全球多地出現了廣泛的社區傳播,增加了圍堵策略實施的難度。"

隨著疫情成爲全球大流行,它在全世界範圍內被徹底消滅的概率似乎變得渺茫。



△疫情目前在東亞趨緩,歐洲成爲新的疫情"震中"。(圖片來源:businessinsider.com)

但這不意味著疫情較輕的地區放棄扼制疫情的努力。世界衛生組織總幹事譚德塞在3月9日曾指出:各國應對疫情不是"圍堵"或"緩解"二擇其一,而是應雙管齊下,所有國家必須采取"全面混合戰略"來控制當地疫情,各國控制疫情傳播的工作也會影響其他國家,甚至全球。

方式二:成爲另一種"普通感冒"

病毒繼續在人群中流行,但是在大量康複人群獲得免疫力(群體免疫)後,病毒逐漸失去快速傳播的特性。屆時,新冠病毒可能最終被列爲另一種普通感冒病毒,類似于人群中流行的229E和OC43等冠狀病毒。雖然這種情況下,病毒會一直存在下去,但它或許將不再是"大流行"。

"變成普通感冒"似乎是樂觀的預測,但代價其實相當慘重:1918年H1N1大流感在變成季節性流感前,奪走了5000萬人的生命。



△1918年流感大流行期間,美國堪薩斯州賴利堡的軍營醫院被病患填滿

哈佛大學的流行病學家Marc Lipsitch在今年2月曾做出預測:在一年內,全世界40%~70%的成年人會感染上新冠病毒。後來,他又將這一預測值下調爲20%~60%,但即便是根據他最低的預測值,也意味著全球數百萬人將死于新冠肺炎(根據目前的致死率)。Lipsitch表示,如果疫情得不到扼制,只能等50%以上的人群對病毒具有免疫力後才會最終趨緩。

英、德等國家目前的計劃是采取幹預措施來減緩疫情蔓延速度。但這種情況下,或許需要較長時間之後,才能有一定比例人群獲得免疫,人們才能看到 "群體免疫" 的效果。倫敦帝國學院教授Neil Ferguson認爲,這個時間或許是兩年以上。


△采取幹預後疫情高峰延遲、時間增加(來源:"華山感染"微信公衆號)

另一方面,康複者對新冠病毒有怎樣的免疫力,目前其實尚不清楚。人們感染了引起普通感冒的冠狀病毒OC43或HKU1後,對病毒的免疫不足一年;但SARS康複者的免疫時間則會更長。

方式三:病毒傳播在夏季減弱

3月9日,在線預印平台SSRN發布了一篇論文(尚未經同行評議),其作者通過分析新冠肺炎疫情的氣溫和緯度特征,預測了新冠肺炎潛在的季節性。

"相當多的傳染病在發病率上表現出季節性特征,包括人類冠狀病毒。"這篇論文指出,引起常見感冒症狀的四種人類冠狀病毒(229E、HKU1、NL63和OC43),通常在12月~4月之間表現出強烈的冬季季節性,在夏季卻難以檢測到。

論文作者發現,2020年1月的中國武漢和2月份受疫情影響的意大利北部等地區,具有十分相似的氣候條件:平均氣溫在5~11℃,相對濕度在47%~79%。這些數據還與已知有利于冠狀病毒存活的實驗室條件相似。


▲出現新冠病毒社區傳播的地區(黑圈),疫情暴發時氣溫均在5~11℃,相對濕度在47%~79%。(圖片來源:ssrn.com)

不過,這是不是巧合?目前沒有直接證據表明,出現在冬季的新冠病毒在溫暖氣候下會被削弱。論文作者強調,盡管疫情與溫度之間的相關性似乎很強,但直接原因尚未得到證實。"預測是推測性的,必須極其謹慎地加以考慮。"

此外,Lipsitch等人2月17日發表于醫學預印本平台的一項針對中國各省疫情的研究也顯示,僅靠氣候因素不會停下新冠病毒的傳播。

"夏天氣溫上升有可能會降低新冠疫情的流行強度,但是病毒不太可能自然消失。"舒躍龍說。但隨著人群群體免疫水平的升高,疫情即使在今年冬天卷土重來,危害也會減弱。如果新冠疫苗能夠研發成功,通過接種疫苗也能降低疾病負擔,甚至控制其流行。

方式四:長期存在于自然界

舒躍龍還提出另一種可能性,即病毒不僅在人群中流行,而且可以跨種傳播到其它動物,從而長期存在于自然界中。

目前,科學家已經發現有多種動物體內都可以表達ACE2受體,包括非人靈長類動物、雪貂、豬和貓等(各物種的ACE2受體並不相同)。科學家還不能排除新冠病毒傳播到其它動物的可能,因此應加強對動物中新冠病毒的監測。


△病毒的動物源頭尚沒有確認,潛在的威脅還存在(圖片來源:pixabay)

曾經肆虐美洲的寨卡病毒在人群獲得群體免疫後逐漸消失了。但美國疾控中心發現,攜帶寨卡病毒的蚊子仍然存在于野外,隨時可能再次引發寨卡疫情。

方式五:疫苗或藥物療法問世

舒躍龍認爲,無論病毒特性如何,全球應該團結起來,通過圍堵和緩疫的各種防控措施,拖延病毒流行,降低流行高峰,從而減少對醫療系統的沖擊,爲疫苗藥物的研發爭取時間。同時,我們要通過國際技術合作,加快疫苗和藥物研發,從而爲疫情防控提供更多的技術手段。

新冠病毒相關的疫苗和療法開發,正以"破紀錄"的速度進行著。不過,疫苗可能最快也要一年才能最終得到應用,藥物療法落地可能更快,但最快也需要幾個月。


△3月16日,醫生將實驗性的新冠疫苗 "mRNA-1273" 注射給第一位志願者Jennifer Haller。這項由美國國立衛生研究院(NIH)資助的人體試驗,避開了通常會進行的步驟:確保疫苗可以觸發動物的免疫反應(圖片來源:abc.net.au)

雖然一年之後疫情會如何發展還無法判斷,但相關的科研努力不會白費。曆史上流行的H1N1等流感病毒,如今都有疫苗;而在多次埃博拉疫情中發展出的相關抗病毒藥物,也爲延緩2014年埃博拉疫情起到了重要作用。

參考資料:

[1] thepaper.cn/newsDetail_forward_6524776

[2] businessinsider.com/wuhan-coronavirus-mild-pandemic-how-it-could-end-2020-2

[3] theatlantic.com/health/archive/2020/02/covid-vaccine/607000/

(本文部分素材由中國科協科普部、中國科協科學技術傳播中心提供)

出品:科普中央廚房

監制:北京科技報 | 科學加客戶端

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